Alertan por escasez de medicamentos para diagnosticar el cáncer en Colombia

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Se está presentando la escasez de un medicamento que es necesario a la hora de diagnosticar la enfermedad de cáncer en los pacientes del país. La principal causa es la falta de un insumo médico que está impidiendo el adecuado funcionamiento de los centros de medicina nuclear y de las radiofarmacias en Colombia.

Y es que, a partir de esta, la segunda semana de noviembre de 2022, se han presentado dificultades en la importación de Molibdeno-99, un elemento radiactivo indispensable para la producción nacional de Tecnecio-99, el cual es fundamental para el diagnóstico y seguimiento del cáncer.

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El problema de abastecimiento surge a raíz de una parada técnica de los reactores nucleares que venden Molibdeno-99 a Colombia y como desafortunadamente el país no cuenta con un reactor con la capacidad de generar este insumo.

Según Camilo Prieto Valderrama, investigador del grupo de asuntos nucleares del Servicio Geológico Nacional y profesor de la Universidad Javeriana, es “lamentablemente que nuestro país no ha tomado el ejemplo de Argentina, Brasil, México, Perú y Bolivia, países que han impulsado el desarrollo de tecnologías nucleares con fines pacíficos. Colombia tiene el talento humano para poder evitar que estas crisis por escasez de radiofármacos se vuelvan a presentar”.

Cabe recordar que una situación similar se presentó en Colombia luego del atentado a las Torres Gemelas (en Manhattan, Nueva York, Estados Unidos, el 11 de septiembre de 2001), y también durante la pandemia por COVID19.

¿Qué pasará entonces?

Durante las próximas semanas, afirmó el investigador, los pacientes con indicaciones de gammagrafías, perfusiones miocárdicas y de exámenes radiológicos con contrastes tendrán dificultades para poder acceder a estos servicios. 

En Colombia la energía nuclear no es una novedad. Desde 1965 Colombia cuenta con un reactor nuclear de investigación que utiliza uranio como combustible, así como con plantas de irradiación gamma, las cuales son importantes para la exportación de alimentos y de cosméticos.

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Desafortunadamente la producción de isótopos con fines terapéuticos fue olvidada en nuestro país en la década de los noventa. “Colombia necesita una ley nuclear para conseguir estimular el desarrollo de reactores modulares que nos permitan impulsar la producción de radiofármacos y la futura generación de energía eléctrica en zonas no interconectadas”, agregó el profesor Prieto. 

Sin embargo, el investigador afirma que la crisis actual por la escasez de Molibdeno-99 tiene altas probabilidades de solucionarse a finales del presente mes.

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