Una chucha de agua rescatada en Universidad Eafit, primer registro de la especie en zona urbana del Valle de Aburrá

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En el campus de la Universidad EAFIT, en el barrio La Aguacatala, de El Poblado en Medellín, encontraron una chucha de agua herida. 

El marsupial, de la especie Chironectes minimus, fue rescatado por la Unidad Móvil del Centro de Atención y Valoración de Fauna Silvestre del Área Metropolitana del Valle de Aburrá, que es operado en convenio con la Universidad CES

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Lo más novedoso es que este hallazgo constituye el primer registro de la especie en zona urbana del Valle de Aburrá. Aunque este animal ya se ha documentado antes en laderas boscosas y periurbanas de la subregión.

Cabe destacar, el lugar dentro del campus de Eafit en el que fue hallado el individuo silvestre está a pocos metros de la quebrada La Volcana que atraviesa a la universidad. 

Según el parte médico entregado, se trata de un paciente chucha de agua, un macho juvenil con pelaje blanco y negro, que al momento del rescate presentaba múltiples heridas en cabeza y cola, al parecer causadas por objetos contundentes y cortopunzantes. 

Aunque fue minuciosamente evaluado y medicado el mismo día de su ingreso, el marsupial murió a las pocas horas debido a su delicado estado de salud. Se desconoce si el animal fue atacado o si sufrió algún accidente que le causó estas heridas. 

La chucha de agua en el Valle de Aburrá

Es un marsupial acuático, que pertenece a la familia de la zarigüeya común.

Aunque la chucha de agua es, según el reporte Imama, uno de los 100 mamíferos reportados para el Valle de Aburrá y uno de los 10 marsupiales que habitan este territorio, su presencia en zonas tan altamente urbanizadas no había sido registrada anteriormente. 

La especie, sin embargo, cuenta con algunos reportes en zonas rurales del municipio Envigado, Girardota, Caldas y Barbosa, algunos de ellos estudiados por el biólogo, docente e investigador de la Universidad CES Andrés Arias-Alzate en el 2021, en su artículo Patrón de actividad de Chironectes minimus en ecosistemas periurbanos (Valle de Aburrá-Colombia), con anotaciones sobre su distribución altitudinal, publicado la revista Mammalogy Notes. 

Durante los últimos 10 años, al centro de atención han ingresado solo 8 individuos de esta especie, de los cerca de 60.000 individuos de fauna silvestre que han recibido atención en este lugar. 

Los ciudadanos pueden reportar llamando o escribiendo al Whatsapp al 304 630 0090. 

Características de la chucha de agua o Chironectes minimus

  • ​La chucha de agua o perrito de agua es un marsupial que habita cerca y dentro de fuentes hídricas, por lo general asociadas al bosque. 
  • Su pelaje es blanco, negro y café, corto e impermeable: sus patas traseras son palmeadas, como las de un pato, lo que les ayuda a impulsarse en el agua. 
  • Como todos los marsupiales, cuenta con una bolsa en el vientre para guardar a sus crías, pero en esta especie está adaptada para cerrarse, lo que permite a la madre nadar con sus crías sin que estas se ahoguen. 
  • Las chuchas de agua tienen alrededor de 4 crías por camada y pueden pesar hasta 700 gramos. Se alimentan principalmente de crustáceos, peces, insectos y algunos anfibios. 
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