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En búsqueda del tesoro

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De este pajarito no se tenía noticia desde 1971. En 2007 se describió la especie y su búsqueda solo dio frutos a principios de 2019, entre matorrales en San Pedro de los Milagros.

En Colombia hay registradas algo más de 1.900 especies de aves, más que en cualquier otro país del mundo. Si un pajarero lograra ver todas las especies de aves de Colombia, tacharía de su lista alrededor del 20% de las especies del mundo en un poco menos del 1% de la superficie (seca) del planeta.

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Por: Santiago Mejía Dugand
Por: Santiago Mejía Dugand

Aun así, se nos pasó por mucho tiempo el hoy famoso Montañerito paisa. Su nombre científico es Atlapetes blancae (“Atlas” en honor al titán griego convertido en montaña, “petes” proviene del griego y significa ave, y “blancae” en honor a la bióloga Blanca Huertas).

Resulta que de este pajarito no se tenía noticia (por lo menos en el mundo científico) desde 1971. No fue sino hasta 2007 cuando se describió la especie con base en algunos ejemplares colectados, aunque su búsqueda en libertad no dio frutos hasta principios de 2019, cuando un habitante local de San Pedro de los Milagros, gomoso del avistamiento de aves, lo vio entre los matorrales.

La comunidad científica había estado buscando en el lugar equivocado. ¿Moraleja? Importantísimo motivar a los habitantes rurales de nuestro país para que colecten información que contribuya a la conservación de especies como esta y darles herramientas para facilitar sus aportes al conocimiento científico. Hoy, con nueva información, se han registrado avistamientos en otros tres municipios: Santa Rosa de Osos, Yarumal y Angostura. Se considera una especie en estado crítico de conservación, amenazado principalmente por la pérdida de hábitat debido a la expansión de la frontera agrícola.

Buscando a un necesitado de protección

Yo aún no lo conozco, desafortunadamente, aunque conocí a uno de sus “primos”, un poco más común: el Montañerito pizarroso (Atlapetes schistaceus). Para los menos expertos, como yo, son muy parecidos y leí por ahí que en algún momento se creyó que eran la misma especie. Sin embargo, los más expertos han identificado varias diferencias (además de la única obvia para mí: la falta de una línea oscura cerca del cuello que se puede observar en la foto).

El domingo 6 de octubre se llevó a cabo una “buscatón” del Montañerito paisa. A través de una iniciativa liderada por Corporación SalvaMontes y con el apoyo de muchas otras organizaciones, tanto nacionales como internacionales, se coordinaron búsquedas en varias localidades del altiplano norte de Antioquia, desde San Pedro de los Milagros hasta Yarumal.

Aún se conoce muy poco de esta especie. Aspectos como su distribución y sus hábitos alimentarios apenas empiezan a salir a la luz. El objetivo era entonces aprender más para así diseñar estrategias para su protección.

Área de búsqueda

Los resultados tardarán algún tiempo en estar disponibles. Sin embargo, la buscatón fue una oportunidad enorme para conectarnos con nuestra fauna y flora en esta parte del departamento. Además, muchos de los que participamos no somos ni biólogos ni ornitólogos, por lo que este evento representó una experiencia muy especial para aprender un poco de ciencia y contribuir a los esfuerzos de conservación de un ave que podría traer muchas y muy buenas noticias para la región. En otras palabras, con iniciativas como esta se democratiza la ciencia.

En últimas, la presencia del Montañerito (así como de otras especies) es un muy buen indicador del buen estado de conservación de los ecosistemas que nos proveen tantos beneficios, como lo son el agua y el aire limpios. La idea es entonces encontrar maneras de coordinar actividades de producción con esfuerzos de conservación, de manera que todos ganemos.

Área de búsqueda

  • Yarumal
  • La Germania
  • Llanos Cuivá
  • DESCARTADO
  • DESCARTADO
  • Erizos
  • El Vergel
  • Diamante- CuencaVerde
  • La Siberia
  • El Portal
  • La Miranda-Valle
  • DESCARTADO
  • Cerro San Jose
  • El Yerbal
  • Barro Negro-Bocanegra
  • La Zarza
  • El Santuario
  • El Refugio-Zarza
  • La Cabecera
  • El Banco
  • Villa Manuela
  • Los Naranjos
  • Embalse
  • Ovejas
  • Pinal Monte rincón

NOTA: Si alguien ve al Montañerito paisa y quiere contribuir a estos esfuerzos, puede escribir al correo [email protected]

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